Mapas globales que muestran la distribución de los residuos

Sobre nosotros flotaban cuerpos de todos los orígenes, apilados en medio de estas hierbas parduscas, troncos de árboles arrancados de los Andes o de las Montañas Rocosas y flotados por el Amazonas o el Mississippi, muchos naufragios, restos de bolos o cascos, tablones rotos y tan pesados con conchas y anacinos que no podían ser rastreados hasta el mar.”

Mapas globales que muestran la distribución de los residuos

Estas líneas, escritas por Julio Verne en Veinte mil Lugares Bajo los Mares, describen el Mar de los Sargazos visitado por el Capitán Nemo a bordo del Nautilus. Más de un siglo después, el autor debería añadir latas de plástico, redes de pesca, microperlas y fibras plásticas, etc. a este inventario. La contaminación de los mares por desechos humanos -en su mayoría plásticos- está presente en todas partes hoy en día, como lo demuestran estudios recientes que han detectado plásticos tan lejanos como el Ártico y la Antártida.

Sin embargo, es difícil obtener una imagen global de esta contaminación, ya que los estudios son fragmentarios, a menudo locales. Tres investigadores del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina (AWI) en Bremerhaven, Alemania, tuvieron la idea de recopilar todos los datos científicos publicados sobre el tema (1300 publicaciones) en una sola base de datos, accesible a todos desde este portal web: la Base de datos AWI.

Estos elementos han permitido producir mapas globales que muestran la distribución de los residuos y sus interacciones con los organismos. El análisis de los datos recogidos muestra que las aves marinas y los peces se ven especialmente afectados por los residuos: el 34% de las especies estudiadas ingieren basura, el 31% los colonizan y el 30% son estrangulados, discapacitados o atrapados por esta contaminación artificial. El número total de especies afectadas está en constante aumento y se estima ahora en 1333.

South Georgia, 2010, Leith Harbour: Un lobo marino estrangulado por una cuerda abandonada. Maarten van der Duijn Schouten Schouten

Mientras que los mapas muestran claramente dónde los investigadores han documentado las acumulaciones de desechos, las áreas vírgenes no necesariamente representan áreas “limpias”: simplemente pueden no haber sido estudiadas o publicadas. Por lo tanto, estos son ámbitos en los que debe intensificarse la investigación. (África, Mar Muerto, alta mar). Las cifras de la base de datos se actualizarán a medida que se publiquen nuevas publicaciones.