El mamífero nadador es la perfección misma

Se dice que es feliz, amable e inteligente. Y hay que reconocer que en el agua, el mamífero nadador es la perfección misma. Desde la antigüedad, el hombre ha sido apasionado por su primo marino, quien a su vez es divino y rival. “El Gran Azul” lo convirtió en el emblema de los adolescentes. Buceo para conocer a Dolphy.

Mediodía y media, hora pico en el muelle de Collioure. Un grito sube de la multitud compacta, mirando al mar:”¡Está ahí! ¡Mira, junto al bote!” A algunas decenas de metros, nadando tranquilamente cerca de una canoa inflable, una dama le muestra suavemente la espalda con cada respiración. Durante los últimos seis años, Dolphy, una delfín hembra de diez años, se ha acostumbrado a los movimientos de los espectadores. Juguetona, cariñosa y traviesa, a veces se frota incluso contra las piernas de los nadadores, que a veces vienen especialmente para este contacto furtivo.

Delfín extraordinario

Pocos animales poseen tales poderes seductores. Todo lo que tienes que hacer es mirar a tu alrededor: tu sonrisa está en todas partes. En camisetas de veraneantes. Póngalo en las paredes de las habitaciones de los adolescentes. En la portada de las revistas. Dedicamos programas especiales, libros. El mundo moderno lo ha convertido en una estrella. Con la gracia de un “Grand Bleu” en Cinemascope, dejó los océanos para adentrarse en el mundo del sueño adolescente. La ciencia, por otra parte, admite su pobre conocimiento de este asombroso mamífero. Parece contento, le gusta jugar, se dice que es dulce e inteligente. Es, en el agua, la perfección misma. El hombre, su primo terrenal lejano, está fascinado.

Los pintores de Collioure no hacen otra cosa que repetir los gestos de los Antiguos, representando a Dolphy en óleo sobre tela. Los delfines, desde la antigüedad, han ilustrado muchas obras de arte. Con, a veces, una dimensión divina. ¿No es en el delfín donde Apolo se transforma para guiar a los sacerdotes cretenses en el Golfo de Corinto? Neptuno, el dios del mar, sólo pudo seducir y casarse con Amphitrite, hija de Nérée, gracias a unos pocos delfines. Por no hablar de Eros, que con frecuencia montaba a horcajadas uno de estos cetáceos para cruzar las olas. Es ofensivo para los dioses cazar delfines”, escribe el poeta griego Oppien. Los dioses consideran la matanza del monarca de los fondos marinos tan vil como el asesinato de un ser humano”.

Roma no será superada

Plinio el Viejo cuenta la historia de un niño que se había hecho amigo de un delfín. Todos los días lo llevaba al otro lado del río, donde estaba la escuela. Cuando el niño se enfermó y murió, su compañero apareció para la cita. Antes de sucumbir al dolor. Esa es la leyenda.

Pero pocas historias muestran un verdadero conocimiento de este animal. Sólo Aristóteles, en su “Historia de los Animales”, reconoce su naturaleza mamífera y la describe como una criatura gentil, casi inteligente y humana. Su comportamiento y su biología siguen siendo un misterio. La fascinación está intacta.

Francia de la Edad Media no es una excepción

En las costas, sin embargo, los súbditos del rey aprecian a los pequeños cetáceos de forma diferente: les gustan bien, pero más bien asados a la parrilla… Las marsopas se denominan a menudo en las aguas costeras “cerdos marinos” y se comen como tales. En 1596, el obispo de Cavaillon fue enviado a Marsella por el cardenal d’ Avignon, con la misión de repeler a una legión de delfines que había invadido el puerto. Ante los magistrados de la ciudad, los marineros y la multitud, exorcizó a los condenados arrojando agua bendita al mar.

Se dice que los animales, aterrorizados, regresaron al mar abierto

Hasta el siglo XX, los hombres tenían una relación ambigua con los delfínidos: amados en cuentos y leyendas, pero muertos en el mar. Para los pescadores, son competidores formidables que deben ser eliminados. En 1908, los marineros de Collioure -que ahora saludan a Dolphy con amistad- enviaron una petición inusual al Ministro de Marina: dos torpederos para exterminar a los delfines… Dispararles con un rifle es incluso un deporte de caballeros en el que los burgueses se dedican los fines de semana.